Дэвид Баазов: от жизни на улице до покупки PokerStars

l0ve2p1aycardz +2563 2414890

Как-то в этом году Дэвид Баазов вошел в манхэттенский офис Blackstone Group, крупнейшей в мире частной финансовой компании, с ошеломительным предложением. В свои тридцать три Баазов был малоизвестным директором Amaya, расположенной в Монреале тусклой компании с приличными вложениями в индустрии азартных игр. Но у Баазова были крупные планы. Из этой статьи вы узнаете, что за человек сегодня стоит у руля крупнейшего в мире онлайн покер-рума и как ему удалось стать тем, кем он сегодня является.


С помощью кредита от Blackstone он намеревался совершить сделку по приобретению крупнейшего в мире оператора онлайн-покера PokerStars за $4.9 миллиарда. Он вел себя так, будто у него все козыри, и предложил такую схему, о которой мог бы подумать только сумасшедший. Несмотря на то, что акции Amaya на бирже стоили меньше чем по $7, он предложил Blackstone и другим инвесторам приобрести их по $18, а также выставил на продажу некоторые ценные бумаги по примерно $21.

Если за всю истории капитализма какому-либо исполнительному директору и удавалось продать потенциал компании по столь завышенной цене, то в Blackstone об этом точно не слышали. Они быстро отказались от диалога и попросили Баазова со своим предложением покинуть здание. «Когда мы ушли из офиса, сердца моих парней колотились», - рассказал Баазов. «Я просто вел переговоры и постоянно пытался их убедить, что это хорошая инвестиция».

В последующие месяцы Баазов с риском для самого себя и для других акционеров Amaya все же сумел достучаться до руководства PokerStars, несговорчивых банкиров и крупных инвесторов с Уолл-Стрит. В августе он наконец завершил приобретение PokerStars, продав акций по $18 за штуку и ценных бумаг приблизительно по $21 на общую сумму в $1.7 миллиарда. После того как Баазов предоставил информацию о своих самых крупных инвесторах, в кредитном отделе Blackstone, известным на Уолл-Стрит под аббревиатурой GSO, решили-таки инвестировать $1 миллиард, что стало самым крупным вложением в рамках одной сделки, при которой цена одной акции приблизительно равнялась $15.

Они появились из ниоткуда и приобрели бриллиант онлайн-покера за $4.9 млрд., при этом, не вложив и $1 млрд своих дeнeг.

За счет одной этой сделки Баазов вмиг стал новым королем индустрии азартных игр в Интернете и превратился в игрока с миллиардным состоянием, способным потягаться даже с таким титаном как Шэлдон Адельсон. Смелости Баазова можно только позавидовать. Никто, и даже его ближайшие партнеры, не верили в то, что Баазов сможет заставить Amaya, публичную компанию с прибылью в $150 млн., приобрести Rational Group, монстра с острова Мэн, обладающего сомнительной репутацией и приносящего доход в $1.1 млрд. Объектом продажи стали принадлежащие Rational румы PokerStars и Full Tilt Poker.

Но Баазов сумел провернуть эту сделку, и недавно акции компании достигли цены в $33, что означало, что с того момента, как он взял бразды правления Amaya в свои руки в 2010 году, бюджет компании вырос более чем на 2600%. Теперь доля в компании в 12.5%, принадлежащая Баазову, оценивается в $800 млн. «Это была очень отважная сделка, которая просто шокировала индустрию и людей, которые наблюдали за компанией», - сказал Роберт Янг, финансовый аналитик Canaccord Genuity. «Они появились из ниоткуда и приобрели бриллиант онлайн-покера за $4.9 млрд., при этом, не вложив и $1 млрд. своих дeнeг».

Насколько успешным в итоге окажется этот ход, остается открытым вопросом, но история Баазова уже достойна того, чтобы стать легендой об упорстве, удаче и в некоторой степени даже наглости. «Играть в покер - это как упрашивать кого-то вложить дeньги», - заявил Баазов в интервью Форбс в этом году. «И эта игра велась на по-настоящему крупные дeньги». И таким было только начало истории.

Миллионер из трущоб

Будучи парнем, который выиграл такую раздачу, Баазов утверждает, что не испытывает к покеру особых чувств. Он был рожден в Израиле и является сыном строительного рабочего, а в Монреаль в возрасте одного года его перевезли родственники из Грузии. Его тесно сплоченная современная еврейская семья долгое время его поддерживала. Баазов был великолепен в математике, и в шестнадцать лет он сообщил своим очень консервативным родителям, что школа ему уже надоела и пора завязывать туда ходить. Их реакция была вполне ожидаемой. Они просто выгнали Дэвида из дома.

Как и любой целеустремленный еврейский парень в этом мире, он хотел добиться успеха и стать гордостью для своей семьи

Будучи переполненным гордыней и желанием заняться чем-то новым, Дэвид в родительский дом не вернулся. Некоторое время он перекантовался у друга, но вскоре был вынужден ночевать на скамейках парков и уличных хоккейных аренах, которые были в Монреале практически везде. Дэвид спал в коробках для штрафников, чтобы укрыться от ветра. Спустя две недели такой жизни на холодной улице, Баазов, чтобы снять жилье, воспользовался водительским удостоверением своего брата. Через какое-то время он помирился с родителями и начал зарабатывать дeньги, продавая по почте купоны на скидки в прачечных и магазинах одежды. Затем Баазов занялся перепродажей компьютеров. Он снял небольшой офис, который за первые пять месяцев посетили человека два. «Ваши действия зависят от вашего мышления», - говорит Баазов. «Возможно, вы задаетесь вопросом, какого черта я этим занимался?».

Переломный момент наступил, когда он получил заказ на компьютеры от Общественной библиотеки Монреаля, и за последующие пять лет Баазов превратил свое дело в компанию по продаже компьютеров, оценивающуюся в $20 млн.  «Он мог разобрать и собрать компьютер с закрытыми глазами», - говорит Морден Лазарус, юрист из Монреаля, который знаком с Баазовым уже годы. «Как и любой целеустремленный еврейский парень в этом мире, он хотел добиться успеха и стать гордостью для своей семьи». В возрасте 25 лет, опасаясь торговать компьютерами напрямую после того как компания потеряла контракт с Compaq, она неожиданно была продана.

Рождение компании Amaya

После завершения дела с компьютерами в 2005 году Баазов решил заняться софтом, хотя в этом бизнесе он разбирался хуже. Он нанял команду разработчиков, и они создали электронный стол для игры в покер, который можно было продавать казино и на круизные лайнеры и который позволял играть без присутствия дилера. Баазов назвал компанию Amaya, взяв за основу слово Avaya, название фирмы по разработке софта, в которой его сестра работала главным финансовым директором.

Он всегда видит стакан наполовину полным, даже если тот и потрескался

Компания приносила доход в $6 млн. И в 2010 году он выставил акции Amaya на рынок всего по $1 за штуку и заработал тем самым $5 млн. Подготавливая этот IPO, Баазов, которому тогда было 29 лет, встретился за обедом с бывшим командующим НАТО кандидатом в президенты генералом Уэсли Кларком, который выступал в поддержку сбора нaлoгов с азартных игр. После того как он вернулся из Вашингтона, Баазов сообщил своей команде, что генерал Кларк примкнет к руководству. «Он сказал, что будет с нами?», - уточнил финансовый директор. Генерал так не говорил, но Баазов был уверен, что тот не откажется. «Он абсолютный оптимист», - говорит о Баазове Марлон Гольдштайн, главный юрисконсульт Amaya. «Он всегда видит стакан наполовину полным, даже если тот и потрескался». Генерал Кларк в итоге вошел в совет директоров и находится в нем и по сей день.

Учитывая его напористость, пожалуй, то, что Баазов направит свой взор на дикий Запад игорного онлайн-мира, было неизбежно. Из-за близкого расположения к территории индейцев Канавека, которая сохраняет свой суверенитет и где находятся сервера множества оффшорных компаний, Монреаль был центром онлайн-гэмблинга. Управляя маленькой публичной компанией, Баазов по очень выгодной цене сумел приобрести весьма выгодные фирмы, как Chartwell Technology и Cryptologic, которые обеспечивали онлайн-операторов софтом казино. Кроме того, Баазов сумел прибрать к рукам и Ongame, занимающийся софтом для онлайн-покера. Критики не могли понять, зачем он это делает, но все было просто: Баазов зарабатывал репутацию и создавал запасы.

В 2012 году за сумму в $177 млн. он приобрел Cadillac Jack, изготовителя слот-машин. Эти компании принесли Баазову поток дeнeг в около $36 млн. в год. Кроме того он вел дела с Blackstone GSO, которая была его главным финансовым партнером и выдала долг в $110 млн. на приобретение Cadillac Jack. Цена акций Amaya возросла с $3.50 в ноябре 2012 года до более $7 к концу 2013 года.

Новая цель - покупка Rational Group

После покупки Cadillac Jack Баазов сообщил своему вице-президенту Даниэлю Себагу, что он положил глаз на куда более крупную добычу. Он хотел купить Rational Group, частную закрытую компанию, владевшую PokerStars. «Пожалуйста, не трать на это ни минуты своего времени», - ответил ему на это Себаг. Это казалось невозможным. Rational была не только во много раз крупнее Amaya, но и славилась своим сумасшедшим доходом. А Amaya в то время в основном только тратила дeньги.

Когда Баазов впервые обратился к Шейнбергам с идеей приобретения компании, они не восприняли его всерьез.

Но Баазов уже учуял хорошую возможность. Основателями и руководителями PokerStars были Исай Шейнберг, канадец с израильскими корнями, и его сын Марк, который по документам и владел компанией. Несмотря на финансовую мощь PokerStars, ее владельцы столкнулись с серьезной проблемой, заключавшейся в том, что они больше не могли легально предоставлять свои услуги на территории США, после того как в 2006 году конгресс принял Unlawful Internet Gambling Enforcement Act.

В 2011 году федеральная прокуратура закрыла сайт PokerStars в США, привлекла компанию к суду и обвинила Исая, но не Марка, в ведении нелегального игорного бизнеса. Исай Шейнберг и компания всегда отвергали обвинения и заявляли, что действовали абсолютно легально. В результате процесса компания выплатила в общей сложности $731 млн., в том числе и приобретя своего главного конкурента Full Tilt Poker. Но обвинения с Исая Шейнберга все еще не были сняты. Он находился на острове Мэн, и у PokerStars были проблемы с возвращением на американский рынок даже после того, как в трех штатах (Нью-Джерси, Дэлавере и Неваде) были приняты законы, разрешающие онлайн-покер. Баазов решил, что теперь Шейнберги могут согласиться на продажу.

Когда Баазов впервые обратился к Шейнбергам с идеей приобретения компании, они не восприняли его всерьез. Они не особо представляли, кем был Баазов. Чтобы встретиться с Шейнбергами, он даже как-то отправился на середину Ирландского моря, но они были не заинтересованы в продаже и в любом случае не могли представить, где Баазов смог бы найти нужное количество дeнeг. Не теряя надежды, он периодически звонил им всю первую половину 2013 года. «Я был весьма настойчивым», - сказал Баазов. (Шейнберги от комментариев по этому поводу воздержались).

Летом 2013 года Шейнберги решили проверить Баазова. Они заявили, что начнут переговоры, если он добудет заверение от финансовой фирмы, готовой предоставить ему $3 млрд. Этой новости Баазов ждал с нетерпением. Он попросил Шейнбергов выслать ему некоторую финансовую информацию о компании. Ответ его сильно удивил. Шейнберги отказали.

«У меня есть хорошая новость и плохая», - сказал Баазов своей команде. «Они хотят заверение о $3 млрд., но отказываются предоставлять какую-либо информацию». Хорошей новости никто не разглядел, но Баазов все пояснил. «Любой продавец, который просит доказать наличие $3 млрд., но отказывается предоставить финансовую информацию, является очень закрытым продавцом, который не станет вести переговоры с более чем одним потенциальным покупателем», - сказал Баазов.  «Это наша эксклюзивная возможность».

Сделка на $4,900,000,000

В получении заверения Баазов надеялся на взаимоотношения с Blackstone GSO. Он сумел впечатлить руководство GSO, и ему на руку сыграл тот факт, что он вернул долг, выданный ему на приобретение Cadillac Jack. Этого было достаточно, чтобы получить заверительное письмо. «Он все подробно нам объяснил, и мы были впечатлены», - говорит Беннетт Гудман, один из основателей Blackstone GSO. Письмо Шейнбергов впечатлило. Настолько, что они даже не поверили и запросили подтверждение у Blackstone. «Они будто сказали мне «Не то, чтобы у нас были причины не доверять, но мы должны пообщаться с ними лично», - сказал Баазов.

Переломный для Баазова момент случился в конце 2013 года, когда в Нью Джерси, как только онлайн-покер стал регулируемым, отказали PokerStars в лицензии по той причине, что он ассоциировался с именем Исая Шейнберга. На PokerStars приложили много усилий, чтобы попасть в крупный штат с регулируемым онлайн-покером, и эта новость привела всех в замешательство. Теперь они были полностью готовы к сделке.

В декабре 2013 года Баазов вновь отправился на остров Мэн, где наконец ему предстояло ознакомиться с презентацией финансовых данных и информацией о клиентах. Оказалось, что PokerStars держал рынок онлайн-покера мертвой хваткой, пул его игроков составлял 89 миллионов человек, пять миллионов из которых проявляли активность ежемесячно. И, забирая крупицу от каждого пота, эта машина по заработку дeнeг приносила стабильную чистую прибыль в $417 млн. ежегодно при общей выручке в $1.13 млрд. «Все были чертовски впечатлены», - сказал Баазов. «Некоторые наши опасения улетучились – это была великолепная компания».

60% прибыли PokerStars были обеспечены игроками, которые зарегистрировались с 2001 по 2010 год

В начале 2014 года Amaya и Rational подписали соглашение о намерениях, в котором была указана сумма в  $4.9 млрд. Но хотя Баазов и получил согласие, дeнeг у него пока не было. Проявив ту же напористость, которая однажды вынудила его ночевать на холодных лавочках Монреаля, он отправился в Blackstone с великолепным предложением. И вновь из-за этой настойчивости его отправили на улицу.

Баазов чувствовал себя раздавленным. Он продолжил давить на Blackstone, указывая им на огромные доходы PokerStars. На Blackstone произвела впечатление и другая информация – лояльность игроков. А именно то, что 60% прибыли были обеспечены игроками, которые зарегистрировались в период с 2001 по 2010 год. Проверку, которую провел Blackstone, PokerStars прошел идеально, и это также играло на руку. Понемногу Баазов добился от Blackstone согласия, пообещав им продать 11 миллионов акций Amaya за копейки (чего он не сделал, но в итоге Blackstone получил довольно широкое представительство в совете директоров).

К лету Баазов убедил Blackstone GSO выдать $1 млрд., приобретя акции Amaya по цене выше рыночной. И другие инвесторы, включая Black Rock, самую крупную фондовую фирму в мире, также приобрели по большому количеству акций. За недостающими теперь $2.9 млрд. Баазов и Blackstone обратились к банкам, в том числе в Deutsche Bank и Barclays. Но ранее никто еще не брал столь крупный займ на приобретения, связанные с индустрией азартных игр в интернете. Один из участников этой сделки сообщил, что в начале при рассмотрении запроса банками вероятность получить необходимые средства составляла менее десяти процентов.

Но числа и прибыли PokerStars выдерживали любую критику. В итоге банки выдали необходимые средства, и Amaya приобрел Rational Group. Марк Шейнберг, которому не так давно исполнилось сорок лет, положил в свой карман $4.1 млрд., став богаче Стива Винна, человека, которому удалось изменить лицо Лас-Вегаса.

А что Баазов? Он был настоящим победителем. Сделка состоялась первого августа, за два дня до того как ему стукнуло 34. Проявив немного ума и приложив усилия, Баазов превратил свою дешевую публичную компанию в мультимиллиардного императора мира онлайн-покера. И все это практически не вкладывая собственных дeнeг.

Проблемы на пути короля азартных игр

Несмотря на все пройденные сложности переговоров при заключении сделки, настоящие трудности для Баазова начинаются только сейчас. Прежде всего, ему следует как-то пробиться на регулируемый рынок США, что вполне реально, учитывая, что Шейнберги больше не при деле. Кроме того, индустрия онлайн-покера в целом постепенно задыхается. И это еще больше делает самый перспективный для онлайн-покера американский рынок крайне важным для бизнеса. Пока покер был легализован только в трех штатах, и доход от индустрии в самом крупном из них, в Нью-Джерси, составляет лишь $10 млн. в месяц, что разочаровывает. Губернатор Крис Кристи предсказывал, что только на нaлoги уйдет более значимая сумма.

В плане азартных игр в интернете США остается рынком, который с трудом будет открываться от штата к штату с очень низкой вероятностью легализации на федеральном уровне, что вернуло бы золотые деньки онлайн-покера. К тому же у Баазова уже проблемы с тем, чтобы вернуть PokerStars в Нью-Джерси, и это при том, что легализация, пожалуй, в самом выгодном штате, в Калифорнии, похоже, застопорилась.

Миллиардер владелец казино Шэлдон Адельсон еще больше усложняет ситуацию. Хозяин Las Vegas Sands, самого крупного в мире оператора казино, называет азартные игры в интернете аморальными, и в прошлом году заявил в интервью Форбс, что сделает все возможное, чтобы их запретили. Он яро ненавидит PokerStars, и пытается вставить руму палку в колесо при любой возможности.

Баазов более дипломатичен. «Я думаю о Шэлдоне как о человеке, который создал нечто просто немыслимое, и потому уважаю его и восхищаюсь им», - говорит Баазов. «Но не думаю, что если разобраться, его аргументы имеют какое-то особое значение».

И в целом в остальном мире немало проблем, и если PokerStars хочет убедить власти пустить рум в Нью-Джерси, то им следует полностью соблюдать законы любой юрисдикции. Покер-рум недавно уже покинул несколько так называемых теневых рынков, как Малайзию и Турцию, и продолжает выживать благодаря таким основным рынкам как Германия и Россия.

Приобретение покер-рума компанией Amaya поставило его в весьма затруднительное положение и в Канаде, где есть законы, согласно которым подобные сайты банят, что не касается оффшорных сайтов. И над гигантом индустрии онлайн-покера ранее такой угрозы не нависало, но теперь ее компания-владелец находится в Монреале. Баазов говорит, что он ведет переговоры с канадскими провинциями и регулирующими органами. «Определенно, прежде чем заключить соглашение, мы должны подобрать удобные для всех условия», - говорит Баазов, не вдаваясь в детали.  «И мы найдем обоюдовыгодные условия».

Туз в рукаве Баазова

Баазов относительно этого вопроса скрытен, но законодательные органы некоторых провинций уже заявили, что хотели бы работать с PokerStars, чтобы получать с азартных игр в интернете больше нaлoгов чем сейчас.

И это туз в рукаве Баазова. PokerStars является гигантом онлайн-покера, и в любой юрисдикции каждый политик хочет сорвать с игроков своей страны побольше. Что еще им может предложить Баазов? Согласно данным H2 Gambling Capital оборот игорной индустрии в интернете в этом году составит $38.7 миллиарда, и при этом оборот покера составляет только 10% от этой суммы. Недавно PokerStars запустил игры в казино в Испании, и за несколько недель удвоил выручку в этой стране. Full Tilt уже предлагает игры казино практически по всему миру, и уже 30% их игроков в покер попытали в них удачи. Следующим шагом будет введение ставок на спортивные события, и Баазов надеется запустить их на некоторых рынках уже к марту 2015 года. По его документам можно увидеть, что Баазов намерен предлагать развлечения на любой вкус, и Fantasy Sports должен стать естественным результатом этого стремления.  

Моя цель - вытащить на поверхность еще 50% от получаемого сейчас компанией дохода

Баазову просто нужно убедиться в том, что он не оттолкнет от компании бывалых клиентов. Некоторые онлайн-игроки уже начали выражать недовольство недавними изменениями на PokerStars, как, например, повышением рейка на 5% и введением комиссии за конвертацию валют в 2.5%. Но Баазов не стоит на месте и уже размышляет над следующим шагом. Он выставил на продажу Cadillac Jack, и вероятно, здорово на этом подзаработает.  Кроме того недавно он расстался с Ongame.

Пока акции Amaya стремятся вверх, и только за прошлый месяц их цена возросла на 17%, Баазов готов переходить от одного направления к другому.

«Моя цель заключается в том, чтобы вытащить на поверхность еще 50% от получаемого сейчас компанией дохода», - говорит Баазов. «Мы являемся технической компанией, ориентирующейся на клиента. Мы приобрели Rational не из-за азартных игр, а потому что у них было 89 миллионов клиентов. Я не стану называть их игроками. Для меня они клиенты». Как бы все не обернулось в будущем, пока все выглядит так, что Amaya сделала очень удачную инвестицию.

97

Бонусы Pokeroff

Holdem Manager 2 в подарок!
VIP
Групповые тренировки с ПРО
Курс МТТ от гения
24 комментария
    Добавить комментарий
    Комментировать без регистрации
      

    На указанную почту придет ссылка для подтверждения

    Отменить

    Узнай первым
    о важных новостях

    Мы будем присылать уведомления
    горячих новостях и статьях!

    Так будут выглядеть оповещения, которые появятся на экране.

    Хочу знать!Буду оставаться в неведении

    Livechat