Каково будущее онлайн покера в эпоху снижения его популярности?

ТОП tortpoker +16147 24391

Покерное сообщество еще не успело отойти от недавних заявлений лидера индустрии PokerStars о изменении их VIP-программы, но уже всерьез готовится протестовать против этих варварских решений. Довольно мотивационным в этом отношении, однако, не без доли пессимизма, оказался недавний пост одного из тренеров сайта RunItOnce Сэма Графтона.

Такое чувство, что не проходит и недели без радикальных изменений, о которых заявляют самые крупные сайты индустрии своим клиентам. В этой статье я хочу поговорить о том, почему недавние попытки изменения покерной экономики, предпринятые PokerStars и другими сайтами, являются тотальным сдвигом традиционного направления в развитии покерной экономики, и почему это должно давать нам все основания для беспокойства. В частности, я хочу обратить внимание на то, как эти изменения преподносятся с точки зрения маркетинга, и почему покерное сообщество должно принять должные меры, чтобы противостоять этой тенденции.

Крупнейшая в индустрии покерная платформа PokerStars недавно огласила свой «Комплексный план развития» (Comprehensive Plan for an Enhanced Pokerstars Experience), в котором было заявлено, что они девальвируют очки FPP, убирают VPP на высоких лимитах и закрывают программу Supernova Elitе. Эта новость была встречена покерным сообществом не только с критикой, но и с негодованием в таких масштабах, которые обычно редко встречаются в отношениях между клиентами и поставщиками услуг. Такая реакция объясняется двумя факторами. Во-первых, PokerStars в течение последнего десятилетия добились самого высокого уровня в предоставлении услуг онлайн-покера, снискав лучшие отзывы от многих топовых регуляров, которым они помогли построить успешные карьеры. Это было причиной и моего выбора в пользу PokerStars. Во-вторых, в то время как их ближайшие конкуренты - Lock, Full Tilt, UltimateBet - уже закрепили за собой имидж жадных и коррумпированных корпораций с ужасным управлением, PokerStars все еще оставались столпом доверия в этой загнивающей покерной среде. Будучи жестоко обманутыми в прошлом этими покерными платформами, теперь игроки принимают близко к сердцу любые изменения, которые намекают на отклонение PokerStars от их традиционных ценностей. Именно по этим причинам так много игроков хотят видеть хоть какое различие между Amaya (нынешней материнской компанией PokerStars), к которой они так враждебно относятся, и самой игровой платформой, к которой они так привязались за последние несколько лет, даже несмотря на то, что это различие спорно. Справедливо заметить, что в отношениях между компанией и игроками все еще остается традиционная тенденция лояльности к бренду, которая в настоящее время поставлена под угрозу новыми стратегиями развития компании.

Индивидуальные достижения игроков часто становятся достоянием индустрии в целом. Будь то рассказ о профессионале, который преодолел трудности в жизни, или о любителе, ставшем успешным профессионалом, имя героя обязательно должно быть связано с рекламой какого-нибудь тура, сайта или покерного продукта. Сам покерный бум начался с подобной истории успеха – а именно после заноса Крисом Манимейкером Главного События WSOP, на который он квалифицировался через $50 сателит. Так как игроки в покер в целом хотят, чтобы игра развивалась, никто обычно не против таких присвоений. Этим я хочу донести то, что выигрывающие игроки в покер никогда не были обычными паразитами, пассивно наживавшимися на росте покерной индустрии. На самом деле именно благодаря покерным трудягам и энтузиастам покер и достиг такой широкой известности.

В последнее время наблюдается не большое, но заметное изменение в том, как профессиональные игроки представляются публике. В большей части обсуждений, инициированных запретом HUD’ов на PartyPoker и полным удалением хедз-ап лобби на FullTilt, видно презрение к профессиональным игрокам в покер, а недавнее объявление Amaya продолжило данную тенденцию, наказав те 2% игроков высоких лимитов, которые, по их мнению, делают игру менее интересной и веселой. Это заявление было разнесено многочисленным блоггерами и обозревателями индустрии.

Культивируемый в данное время информационными службами сайтов имидж профессионалов как зажравшихся игроков, получающих преимущество над другими благодаря майнингу и HUD’ам, определенно не нравится покерному сообществу, так как на самом деле повседневная жизнь большинства выигрывающих игроков далека от той, которая изображается в СМИ, ведь даже самым трудолюбивым игрокам из профессионалов и любителей довольно трудно сохранять свои винрейты в замерзающей покерной среде.

Многие журналисты в своих рассказах о современном покере совсем забывают про ту борьбу, которую приходится вести игрокам, ежедневно отыгрывающим громадные объемы в онлайне. Честно говоря, их можно понять, ведь с повальным закрытием покерных журналов и форумов и переходом многих покерных СМИ под крыло крупных игровых компаний любая информация в индустрии может быть легко искажена в угоду тем, кто ей обладает. Это и привело к дефициту реальных исследований того, как на самом деле развивается экономика и как распределяются доходы в индустрии. Все эти разговоры о разборках игроков друг с другом, о том, что они должны носить, и другие подобные статьи-однодневки, и яйца выеденного не стоят по сравнению с новостями о состоянии покерной экологии. Все, что лежит на поверхности покерной культуры тщательно смакуется, порой доходя до неразумных масштабов, в то время как сама покерная экономика и любая другая информация, которая дает игрокам тончайшее преимущество над полем, практически не обсуждается.

Вполне возможно, что, например, 888 намеренно замораживали аккаунты выигрывающих МТТ-игроков, или что Spin & Go - первый покерный формат, введенный PokerStars, целью которого было сделать невозможным для опытных игроков выигрывать в него в долгосрочной перспективе. Если какое-либо из этих предположений верно, это говорит о глобальном сдвиге в основных принципах, по которым развивается индустрия. Повсеместно мелькают статьи о том, следует ли игроку в покер носить солнцезащитные очки, или про правило первой карты из колоды, но такое чувство, что никто и знать не хочет об изменениях, которые кардинально меняют статус-кво индустрии со времен покерного бума.

В отсутствие независимой журналистики профессионалам приходится самим выступать против растущей анти-про агитации со стороны купных покерных платформ и противодействовать постоянным попыткам последних забрать себе в карман как можно больше честно заработанных дeнeг игроков. Это не простая задача. Начнем с того, что критиковать компанию за ее стремления максимизировать прибыль, совсем не то, на что готово большинство профессионалов, когда они сами вовлечены в этот денежный оборот.  Если вы проводите много времени за работой над своей игрой с целью максимизировать её ожидание, вам будет трудно публично осуждать компанию за то же самое. У лучших игроков, которые отлично зарабатывают на жизнь игрой, руки в этом отношении связанны несколькими узлами. Построив такую удачную покерную карьеру, им часто не на что жаловаться. Тем не менее, разменяв четвертый десяток и обзаведясь семьями, многим профессионалам, которые начинали еще во время покерного бума, будет не сладко узнать, что их доходы существенно сократились за одну ночь. И это будет совсем не приятной новостью, учитывая, что у большинства людей других профессий доходы продолжают расти после тридцати и сорока, чего теперь нельзя сказать о покере.

Регулярам средних лимитов, возможно, также трудно говорить о реалиях жизни профессионального игрока в покер. Многие из них неохотно рассказывают, насколько нестабильным является наше поприще на самом деле. Что касается меня, на протяжении последних трех лет я наблюдал, как с каждым месяцем мой доход снижается. Упал мой средний бай-ин, я увеличил игровые объемы. В этом смысле трудно выступать против изменений, которые в дальнейшем еще сильнее навредят вашему винрейту, опасаясь, что со стороны все это может показаться лишь нытьем из-за того, что вы больше не можете бить свою игру. Конечно, игра развивается, и многие реги остаются позади, на что некоторые скажут что-то типа «сами виноваты, никто им ничего не должен». Но не так уж и просто быть равнодушным к этому, когда на самом деле у вас есть друзья, оставшиеся позади. Я знаю игроков, которые прилично заработали игрой в течение нескольких лет, и которые в настоящее время довольствуются ничтожными выигрышами. Я пишу все это не для того, чтобы вы могли их пожалеть, а для того, чтобы это вдохновило вас бросить вызов изменениям, которые вытравливают регов из игры.

Как считают многие игроки, новая стратегия развития PokerStars, урезающая вознаграждения и потенциальный доход самых преданных игроков высоких лимитов, будет иметь весомые последствия, которые отразятся и на низах покерной экономики. Так или иначе, самые лучшие игроки всегда приспосабливаются. Если они пойдут на лимиты ниже или перейдут в другую дисциплину, как например, в МТТ, на которой специализируюсь я сам, это убьет и без того уязвимые винрейты большинства регов, некоторым из которых в свою очередь придется также спускаться, выводить банкролл или пытаться найти игру в оффлайне. Лично я могу подтвердить, что многие лондонские игровые заведения уже сильно изменились благодаря игрокам, пришедших из жесткого онлайна и поселившихся неподалеку. Эти изменения заденут не только сообщество хайроллеров или онлайн экономику, вы все ощутим их последствия. Пожалуй, самое тревожное из всего вышеперечисленного, это та легкость, с которой PokerStars лишили игроков со статусом Supernova обещанных на 2016 год вознаграждений. Как и в случае их отказа от обязательств перед аффилейтами, это говорит о том, что PokerStars теперь уверенны, что могут действовать абсолютно безнаказанно и по-прежнему сохранять свое доминирующее положение на рынке.

Пока трудно представить стратегию будущего развития PokerStars, но это и не является целью этой статьи. То, что видно сейчас - это смещение приоритетов в индустрии и попытка изменить традиционную модель покера, которая всегда отличалась от других видов азартных игр благодаря возможности быть в выигрыше в долгосрочной перспективе. Если это так, то нынешние изменения на PokerStars  могут быть начальной стадией долгосрочной стратегии избавления от профессионалов. С точки зрения маркетинга это будет означать меньше вложений на рекламу EPT, благодаря чему раньше они популяризировали покер. Эту проблему решит больший приток звезд спорта, моделей и знаменитостей с ТВ. Короче говоря, это маркетинговая модель, которая делает акцент не на покере, а на звездах. Учитывая фиаско с Full Tilt и упрямство недавно появившихся звезд покера, таких как Колман и Шеймон, становится понятно, почему маркетологи компании настаивают на новом направлении развития. Стоит отметить, что тишина вокруг Надаля в покере говорит о том, что даже эта стратегия не защищена от случайных ошибок. Однако столь резкие изменения, которые так сильно наказывают успешных игроков, что даже представители Team Pro не могут публично поддержать курс компании, кажутся довольно глупым ходом. В конце концов, покерная индустрия не может игнорировать самых сильных игроков так же, как и НБА не может игнорировать Леброна Джеймса. Все любят НБА не за то, что там играют знаменитости, а за то, что самые выдающиеся из них поднимают игру до такого уровня, который вдохновляет остальных.

Склад ума и уровень квалификации выигрывающих игроков не обязывает их бороться с изменениями в индустрии. Индивидуализм и самостоятельность – это те навыки, которые помогают максимизировать EV в конкурентной среде, но они не пригодны для коллективных действий. Мы должны показать, что мы не пассивные эгоистичные потребители, которые смирятся со всем, что им скажут. Мы должны понять, откуда идут эти изменения, кто является их инициатором, и вступить против них в бой с тем, что у нас есть в изобилии – здравый смысл и логика. Мы должны способствовать созданию такого будущего, в котором прибыль получают как игроки, так и акционеры компаний. Сейчас же настало то самое время, когда нужно показать, что покерное сообщество не является пустым словосочетанием, придуманным маркетологами, а группой активных людей, которые заботятся об игре и источниках дохода своих друзей.

Читайте также:

16

Бонусы Pokeroff

Holdem Manager 2 в подарок!
VIP
Групповые тренировки с ПРО
Курс МТТ от гения
2 комментария
    Добавить комментарий
    Комментировать без регистрации
      

    На указанную почту придет ссылка для подтверждения

    Отменить

    Узнай первым
    о важных новостях

    Мы будем присылать уведомления
    горячих новостях и статьях!

    Так будут выглядеть оповещения, которые появятся на экране.

    Хочу знать!Буду оставаться в неведении

    Livechat