Новая колода

Frantic_ +619 95005

Рафферти не был единственным, кто проигрывал за столом для блэк-джека.
Вся беда заключалась в том, что проигрывал он дольше всех. Он сидел в казино
отеля "Уандерласт" с десяти утра, а сейчас часы показывали начало
четвертого, и официантки уже несколько раз предлагали ему выпивку за счет
заведения, Лас-Вегас есть Лас-Вегас. На что только не пойдешь, лишь бы
подольше удержать клиента!


Но Рафферти не пил, считая, что карты и алкоголь - вещи несовместимые.
Он только упорно проигрывал, к тихой радости крупье, сразу невзлюбившего
этого упрямого ирландца, впервые оказавшегося у них в казино. Рафферти
поставил на кон сорок долларов. Когда крупье сдал ему две пятерки, он
положил на середину стола еще восемь пятидолларовых фишек, тем самым удвоив
ставку, взял следующую карту и, чуть приподняв уголок, посмотрел на
картинку. Дама. Итого двадцать очков.


- Мне хватит, - сказал он:


Крупье, у которого была открыта шестерка, начал одну за другой
доставать карты из колоды, лежавшей перед ним рубашкой вверх. Семерка.
Тринадцать очков. Туз. Четырнадцать очков. Двойка. Шестнадцать. Последняя...
пятерка. Двадцать одно! С трудом сдерживая улыбку, крупье быстрым
натренированным движением сгреб все фишки Рафферти.

- Я требую новую колоду - негромко произнес тот.
- А в чем, собственно, дело?
- Ни в чем. Просто я требую новую колоду.
- Но мы вскрыли эту всего десять минут назад!
- А она вскрыла меня. Новую колоду. - Рафферти облизнул губы, - И
нового крупье.


Двое мужчин, игравших за тем же столом, смущенно переглянулись. Они
тоже проигрывали и, судя по всему, вполне разделяли подозрения, высказанные
Рафферти вслух, но им явно не хотелось ввязываться в какие-либо конфликты.
Однако не тут-то было: крупье не собирался сдаваться без боя.


- Джентльмены, у вас есть претензии к казино?


Оба словно по команде опустили головы и, не отрывая плаз от зеленого
сукна стола, неуверенно пожали плечами.


- Не стоит втягивать в это других. - холодно сказал Рафферти. - Чтобы
подать жалобу, достаточно одного человека. Что я сейчас и делаю.
Буквально из ниоткуда возле стола возник управляющий - невысокий
худощавый брюнет с жестким лицом профессионального скептика.
- Проблемы? - обратился он к крупье.
Тот кивком указал на Рафферти.
- Да, мистер Рафферти?
Они знали его фамилию, поскольку сегодня он уже трижды расплачивался за
фишки чеками.
- Мне не нравятся карты.
- Колоду сменили всего десять минут назад, - поспешно заявил крупье.
Управляющий щелкнул пальцами:

- Покажи!


Крупье рассыпал карты веером по столу картинками вверх.
Рафферти покачал головой.


- Мы только время зря теряем. Если бы я знал, что и где искать, мы бы с
вами давно поменялись местами.
- Будь по-вашему. - Управляющий кивнул крупье. - Новую колоду.
- Не вижу смысла, - буркнул Рафферти и вздохнул. - Ведь они все из
одной коробки, верно?
- Ну... в общем-то да. - Управляющий озадаченно нахмурился. - Откуда же
им еще быть?


Рафферти снова вздохнул.
- Послушайте, не мне вам объяснять, что новому, только что открывшемуся
заведению неприятности совершенно ни к чему. Отберут у вас игорную
лицензию - и все: можете закрывать лавочку. Или я не прав?
Негодующе сверкнув глазами, крупье повернулся к управляющему.
- Он потребовал новую колоду! Вы пошли ему навстречу, но теперь,
оказывается, колода не та! Может быть, джентльмену просто не идет карта?
Рафферти усмехнулся.
- Не надо передергивать. Да, я хочу новую колоду, но не из ваших
запасов. У меня в номере есть своя. Вы согласитесь играть моими картами?


Управляющий рассмеялся, но, наткнувшись на ледяной взгляд Рафферти, тут
же умолк.
- Мистер Рафферти, вы же знаете правила. Карты для игры предоставляет
казино.
Рафферти пожал плечами.

- Какая вам разница? Я купил их здесь, в табачном киоске. Насколько я
понимаю, вы пользуетесь точно такими же.
- Но мы же не видели, как вы их покупали! - возмутился крупье. - И еще
неизвестно, что вы с ними делали у себя в номере.
- Заткнись! - бросил ему управляющий.
- А мне неизвестно, что со своими делаете вы! - не остался в долгу
Рафферти, пристально глядя на крупье. - Мне известно только одно: в вашей
колоде слишком много пятерок.
- Никто вас силой за столом не держит, - проворчал тот.
- Говорят тебе, заткнись! - зарычал управляющий, заметив, что у стола
уже собралось шесть-семь человек, с интересом прислушивавшихся к
разговору. - Мистер Рафферти, можно вас на минутку?
- Мы можем поговорить и здесь. Впрочем, если вы так настаиваете...


Рафферти пожал плечами и поднялся. Они отошли от стола и остановились у
стойки бара.
- Сколько вы проиграли? - тихо спросил управляющий.
- Точно не знаю, но пару тысяч наверняка. А что, сумма имеет какое-то
значение?
- Дело не в сумме. Просто я не хочу никаких неприятностей. Мы ведем
честную игру, и, чтобы это доказать, я готов пойти на любой разумный
компромисс.
- Но играть моими картами тем не менее отказываетесь?
- Я сказал - разумный компромисс.
- Это точно такие же карты, какими пользуетесь вы. И купил я их прямо
здесь, в отеле.

Управляющий упрямо покачал головой.
- Мистер Рафферти, боюсь, что такое решение вряд ли можно назвать
разумным. Крупье совершенно прав: откуда нам знать, что это наши карты? Вот
если бы вы купили колоду прямо сейчас и вскрыли ее при мне...
- Согласен, - кивнул Рафферти.
- Прошу прощения?
- Меня устраивает ваше предложение.
- Не понял!
- Я готов сию минуту вместе с вами подойти к киоску, купить новую
колоду и играть этими картами.
- Мистер Рафферти, но это же просто смешно!
- Смешно?! - громко переспросил Рафферти, и люди за соседними столами
начали на них оглядываться. - Вы и в самом деле так считаете? Лично у меня
на этот счет совершенно противоположное мнение. Я только что согласился на
ваше предложение, а вы...
- Но так не делается! - горячо возразил управляющий. - Если следовать
вашей логике, то кто угодно может прийти и потребовать, чтобы игра велась
его картами. И что тогда прикажете делать нам? Нанимать ораву детективов,
чтобы проверять правдивость слов каждого клиента?
- Я не кто угодно, - отчеканил Рафферти. - Я тот, кому вы сделали
разумное предложение. И стоило только мне его принять, как вы берете свои
слова обратно. Вы же сами сказали, что и здесь и там карты одинаковые.
Потому-то я и не настаиваю на том, чтобы продолжать игру моей колодой. Я
готов играть вашими картами.
- Но в таком случае какая вам разница...

- Разница в том, что это вы утверждаете, что они одинаковые. Я - нет. И
хочу сам убедиться, что карты, которые продаются в вашем киоске, точно такие
же, как в казино. Назовем это экспериментом.


Резко повернувшись, Рафферти направился к киоску. Управляющий поспешил
за ним.
- Что вы задумали?
- Сейчас увидите. - Рафферти кивнул продавщице. - Колоду карт.
- Доллар, сэр, - ответила девушка.


Рафферти бросил доллар на стеклянную поверхность прилавка и, взяв
колоду, сунул ее управляющему.
- Держите. Пусть она будет у вас. А то потом еще скажете, что я ее
подменил.
Тот машинально взял колоду и неприязненно уставился на него.
- Думаете, если я раз вам уступил, так теперь из меня можно веревки
вить? Вам нужен скандал?
- Нет, по-моему, это вам нужен скандал. Все, что нужно мне, - это
нормальные карты. Повторяю, я только принимаю ваше предложение.


Управляющий нервно сглотнул.
- А если вам пойдет карта?
- Значит, пойдет.
- А потом вы начнете распускать слухи, что мы нечисты на руку.
- Если это не так, то все будет в порядке.
- А если вы будете продолжать проигрывать? Что тогда? Свалите все на
крупье?
- Мы будем играть при свидетелях. Тут уж никакие уловки не помогут.

- Однако при желании это не помешает вам устроить скандал и заявить,
что все наши карты - крапленые!
- Сомневаюсь. - Рафферти досадливо поморщился. - Карты остаются
пригодными для игры примерно в течение часа, а потом колоду надо менять. Так
ведь? И если я отправлюсь к киоску за второй колодой, это будет выглядеть
глупо. Нет, я свой выбор уже сделал. А вы? По-прежнему считаете, что я прошу
слишком много?


Управляющий с сомнением покачал головой.
- Это ничего не доказывает. Если мы ведем нечестную игру, нам ничего не
стоит сделать так, чтобы вы начали выигрывать.
- Буду только рад! - огрызнулся Рафферти. - Правда, в этом случае от
репутации вашего казино останется мокрое место.
- Господи, чего же вы тогда от нас хотите?
- Начать игру новой колодой.
- Мистер Рафферти, я... - начал было управляющий, но, внезапно
замолчав, махнул рукой. - Хорошо! У вас есть ровно час.
- Спасибо, - кивнул тот, и они вернулись к столу.
Был приглашен новый крупье, и управляющий лично вскрыл целлофановую
упаковку колоды.


Рафферти играл ровно час под неусыпным вниманием управляющего и целой
толпы зрителей, плотным кольцом окружившей стол. Когда он наконец посмотрел
на часы и встал, перед ним лежала куча фишек - на восемнадцать тысяч
долларов.
- Ну что, надеюсь, теперь вы довольны? - хмуро спросил управляющий.
- Не совсем. - На лице Рафферти промелькнула улыбка. - С вас еще один

доллар.
- Доллар?
- За карты.
- Ошибаетесь, мистер Рафферти. - Управляющий говорил вежливым тоном, но
было видно, что это стоит ему немалых усилий. - Они уже были в употреблении
и для игры не годятся. Вот ваша колода, попробуйте продать ее кому-нибудь
другому. И... вообще-то, мне не положено говорить такие вещи, но я все равно
скажу: лучше вам сюда не возвращаться. Слишком дорогую цену мы заплатили,
чтобы доказать нашу порядочность. Мы предпочитаем иметь дело с гостями,
которые верят нам на слово. В этом бизнесе единственный способ сохранить
свое реноме - это вести честную игру. Надеюсь, вам все понятно?


- Абсолютно. Не беспокойтесь, больше вы меня не увидите. Сомневаюсь,
чтобы мне еще раз так повезло в одном и том же месте.
Холодно кивнув на прощание, Рафферти поднялся в свой номер. Открыв
дверь, он увидел девушку - продавщицу из табачного киоска, которая, сидя за
письменным столом, ручкой с тонким пером аккуратно наносила метки на рубашки
карт из новой колоды. Колода была вскрыта таким образом, что ленточка на
целлофановой упаковке оставалась нетронутой.
- Привет! - улыбнулась она вошедшему Рафферти. - Ну как, успешно?
- Пятнадцать штук чистыми, - ухмыльнулся тот. - Между прочим, я ведь
предупреждал, чтобы ты здесь не появлялась. Если нас увидят вместе... сама
понимаешь. Так что карты обождут. Собирай чемоданы, мы перебираемся в Рино.

Чарльз Эйнстайн

Оригинал - ссылка

46

Бонусы Pokeroff

Holdem Manager 2 в подарок!
VIP
Групповые тренировки с ПРО
Курс МТТ от гения
9 комментариев
    Добавить комментарий
    Комментировать без регистрации
      

    На указанную почту придет ссылка для подтверждения

    Отменить

    Узнай первым
    о важных новостях

    Мы будем присылать уведомления
    горячих новостях и статьях!

    Так будут выглядеть оповещения, которые появятся на экране.

    Хочу знать!Буду оставаться в неведении

    Livechat