PokerStars попали на первую полосу газеты Wall Street Journal

ТОП Evilp0ny +46023 710192



The Wall Street Journal пустили на первую полосу статью о том, как журналист Александра Берзон провела каникулы некоторые время в штаб-квартире Покерстарс на Острове Мэн. Гай Темплер, глава отдела делового развития компании сказал в интервью: «Нам нужно объяснить всему миру, что мы абсолютно нормальная компания, а не какой-то подпольный офис на скале посреди моря».


Статья расскажет нам о сомнительных попытках PokerStars попасть на рынок Нью-Джерси и их борьбе с оппозицией местных казино. Здесь также будет объяснена правовая позиция Соединённых Штатов, а также будут даны некоторые детали обвинительных актов, которые PokerStars безустанно отвергают. Но без всякого сомнения, самым запоминающимся моментом статьи является милейшее фото самого основателя компании, Исая Шейнберга с любимой собакой.


Онлайн гэмблинг делает ставку на возвращение в США.


Онкан - небольшой городок-посёлок на Острове Мэн в Ирландском Море, с населением чуть больше 10,000, до которого можно за три часа на переправе. Именно здесь, на вершине отвесной скалы (offtop: bluff с английского - отвесная скала, крутой обрыв) с завораживающими пейзажами, стоит то самое здание господ, восседающих на троне PokerStars – самого крупного оператора онлайн покере в мире. Их ближайшие конкуренты отстают по трафику более чем в 7 раз. Сейчас компания находится в очень странном положении: всего лишь спустя 2 года после того, как онлайн покер запретили на территории США, а на основателя до сих пор есть ордер на арест, она желает вернуться обратно в игру.


До прошлого года Министерство Юстиции США считало онлайн гэмблинг нелегальным, но PokerStars оспаривали трактовку закона и продолжали принимать ставки до момента как на них был подан гражданский иск. Теперь же положение вещей приняло неожиданный поворот, ведь такие штаты как Невада и Нью-Джерси приняли законы, легализирующие некоторые формы онлайн гэмблинга. Старзы пришли к соглашению с правительством: они уплатили $731,000,000, но никаких противозаконных действий не признали. Теперь они крайне серьёзно нацелены на мощный камбэк на родной рынок.


Нельсон Роуз, профессор игрового законодательства из города Коста-Меса (Калифорния), утверждает, что: «Обычно компании, на основателей которых висят официальные обвинения, не подают заявки на получение лицензии на предоставление услуг азартных игр».


На фото Исай Шейнберг. Ну как он мог сделать что-то противозаконное?


Аналитики хором говорят, что в некоторой форме, попытки возвращения PokerStars на рынок отражают проблемы, с которыми в будущем придётся столкнуться множеству штатов, ведь они открывают свои двери индустрии, которая была запрещена в течение долгого времени. Немалое количество конкурентов покерстарс также имеют свои собственные проблемы с законом, например, они предоставляют свои услуги в странах, где онлайн казино как бы запрещено. «Они не являются настоящими компаниями» утверждает Клив Хоксвуд, президент Дистанционной Игровой Ассоциации (RGA, Remote Gaming Association).


В свою очередь же, PokerStars утверждают, что они целиком и полностью следуют законам, ссылаясь на несколько правовых теорий и на страны, где они имеют лицензию. 66-летний основатель компании Исай Шенйберг отказался давать какое-либо интервью, но через своё представительство он полностью отвергает все обвинения, выдвинутые против него Министерством Юстиции (среди этих обвинений числятся: отмывание дeнeг, банковское мошенничество и запрещённые операции в сфере предоставления услуг азартных игр). Соединённые Штаты добивались его ареста в течение двух лет, но у них нет полномочий и власти на крохотном кусочке земли, где сейчас находится Исай.


Как можно догадаться, такая запутанная ситуация с законом не особо помогла компании. Ссылаясь на действия Министерства Юстиции, Игорная Ассоциация США (American Gaming Association, AGA) очень активно мешает Покерстарс в получении лицензии на территории страны, мотивируя это тем, что они управляли «криминальной коммерческой организацией». Казино-соперники тем временем убедили Неваду 5 лет не пускать в штат так называемые «плохие компании». Кроме того, недавно PokerStars сорвалась сделка по покупке казино в Нью-Джерси из-за отсутствия лицензии.


И всё же компания остаётся довольно уверенными в том, что получат свою долю пирога. Основываясь на внушительных размерах этого «пирога» (США), многие эксперты не хотели бы видеть на банкете старзов. Почему? Потому что по данным PokerScout.com, 54% игрового рынка принадлежит именно PokerStars. Почти четверть миллиона человек играла на одном из их ежегодных турниров, и несколько миллионов наблюдали за этим в прямой трансляции. Кроме того, PokerStars может тратить миллионы на рекламу, и в прошлом году, например, они наняли знаменитого профессионального теннисиста Рафаэля Надаля в качестве своего официального представителя (хотите посмотреть как он моется в ванной?).




В организации также присутствуют сильные лоббирующие и юридические отделы. Бывший конгрессмен-демократ Ричард Гефард помогает в продвижении легализирующих законов непосредственно в конгресс, и по официальным данным получает $600,000 в год. Сам он говорит, что «всегда удивлялся четкой организации PokerStars и тем как они подчиняются законам и правилам».


Находясь на далёком-далёком Острове Мэн (известный как «нaлoговый рай») компания стала настоящей загадкой для всего мира и даже некоторых игроков. Несмотря на общее количество работников в 1500 человек и годовой доход более миллиарда долларов, PokerStars не вешает своё наименование на главный офис. Во-первых, это указано в договоре об аренде, а во-вторых, отражает корпоративный характер «скоромный, но уверенный в себе».


Его величество офис PokerStars


Ворвик Бартлетт, местный консультант по азартным играм, говорит, что убедился в этой скромности «на своей шкуре», когда один из руководителей PokerStars попросил его не публиковать того, что они пожертвовали крупную сумму местной библиотеке. (Факт пожертвования был раскрыт в прессе, но самого отправителя не разглашали). «Они очень скрытные. Если хочешь получить лицензию на свою деятельность и повлиять на людей, то тебе нужно быть более открытым».


В сентябре 2001 года абсолютно случайно был запущен брэнд PokerStars (как и некоторые организации, старзы на самом деле являются брендом, которым управляют несколько компаний). Исай Шейнберг - сын одного из выживших после событий Холокоста, вырос в Литве. Когда он работал программистом на компанию IBM в Торонто, у него появилась идея создать свой собственный софт для покерных турниров. В качестве партнёра он нанял своего сына-бездельника, который на тот момент бросил колледж и путешествовал по Латинской Америке. Сейчас 39-летний Марк является действующим CEO покерстарс.


Марк Шейнберг


Изначально в онлайне крутились совсем небольшие дeньги, но PokerStars с самого момента запуска очень убедительно утверждали, что игра в сети может привести к довольно внушительным призовым. Так и случилось, компания предоставляла игрокам возможность играть (и часто выигрывать) более традиционные мировые оффлайн события. Со временем старзы заимели свои собственные, довольно вкусные, турниры. Например, ежегодная серия TCOOP (Turbo Championship of Online Poker), общий призовой пул которой в этом году составил $24,000,000.


Другие сайты следовали точно такой же стратегии. Но некоторые осведомлённые люди приписывают старзам некие операции «скрытного маркетинга», якобы, именно поэтому у них получалось продвигать покер в одной стране за другой. Если же говорить о других маркетинговых шагах, то компания всегда не жалеет дeнeг на рекламные компании, в том числе и для того, чтобы люди перестали представлять себе покер как нечто «нелегальное и происходящее в накуренных подвальных помещениях»


Результатом всего этого стал всемирный покерный бум, который начинает успокаиваться только сейчас. По данным исследователей рынка H2 Gambling Capital общая выручка операторов онлайн покера составляет около 4 миллиардов долларов. «Все остались в плюсе от этой стратегии»


Критики утверждают, что у истории успеха PokerStars есть и другая сторона, если быть точным – сейчас речь пойдёт о поведении компании в США, отношения с законом и тому подобное. Многие годы Министерство Юстиции использовало некий «Телеграфный Акт» (Wire Act) 1961 года в качестве оружия против любых ставок на спорт или скачки, которые передавались как раз при помощи телеграфа. Как вы догадываетесь, со временем под раздачу попали и интернет-казино, поэтому штаты и не могли легализовать азартные игры в онлайне. Такое положение дел, естественно, вызвало серьёзные разбирательства, а федеральные суды всегда провозглашали очень неоднозначные постановления по этому поводу. Чтобы помочь правительству, Конгресс принял закон запрещающий банкам производить денежные операции, связанные с нелегальным гэмблингом. По сути это привело к тому, что большинство фирм больше не могли ничего делать в стране.


PokerStars, наряду с несколькими другими сайтами, продолжали принимать ставки. Компания утверждала и до сих пор утверждает, что покер – это скорее мастерство и смекалка, нежели чистая удача, следовательно, он легален. Также, старзы утверждали, что предоставляли свои услуги, используя сервера в странах, где имеют лицензию. В своем иске против PokerStars, его основателя и других отдельных личностей, Министерство Юстиции приписывает им «мошеннические методы» трактовки законов об азартных играх и «обман» финансовых институтов, дабы они работали с платежами. Сами же PokerStars утверждают, что не знают ни о каких махинациях.


Дело приняло более опасный оборот, когда министерство добилось запрета онлайн покера в США. Правительство конфисковало имущество у двух более мелких компаний, и оправдало от всех правонарушений. Восемь человек (не только из PokerStars) были признаны виновны в нескольких уголовных преступлениях. Пол Тейт, всё ещё работающий на PokerStars, не явился в зал суда, но компания утверждает, что он отрицает все обвинения.


Когда в США уже стали конфисковывать домены самых крупных фирм-операторов, среди игроков это событие получило название «Чёрная Пятница». Но спустя всего лишь полгода случился очередной поворот в сюжете: когда Министерство Юстиции попросили пояснить ситуацию по поводу онлайн лотерей, то неожиданно штаты получили ответ, что отдел по борьбе с преступностью под руководством этого самого министерства «ошибся». Оказывается, «Телеграфный Акт» запрещал только ставки на скачки, а не азартные игры в онлайне.


Увидев такое резкую смену обстановки, PokerStars, почувствовав себя оправданными, в скорейшем времени подали гражданский иск в суд и начали борьбу за справедливость. Сегодня руководители Покерстарс утверждают, что их возвращению на рынок препятствуют только бизнес конкуренты, используя против них необоснованные обвинения. В письме газете Wall Street Journal Марк Шейнберг говорит: «Мы бы хотели изменить вопиюще ошибочное мнение других людей по поводу нашего руководства и стратегии бизнеса».


Даже несмотря на тщательное планирование, компания всё равно столкнулась с некоторыми неудачами. Законодатели в Неваде, например, были убеждены лоббистами местных казино в том, что компании, которые остались в деле даже после акта из Конгресса, имеют некоторое нечестное преимущество в бизнесе, тем самым было вызвано постановление о «плохой компании» (с соответствующим баном на 5 лет). Делавер же принял заявку от PokerStars вообще без каких-либо публичных комментариев. Затем было объявлено о планах старзов по покупке отеля-казино в Атлантик-Сити (Нью-Джерси). Но две компании настолько сильно запутались в контрактных спорах, из-за чего сделка сорвалась. По решению суда казино теперь имеет право искать других покупателей. Но битва в Нью-Джерси ещё не окончена. Официальный представитель PokerStars заявил, что компания всё также планирует предпринять свои следующие шаги в сторону получению лицензии как в NJ, так и в других штатах. «Мы непременно попадём на рынок США».


Брендовый покер-рум PokerStars внутри казино Hippodrome в Лондоне


Помимо Невады (которая уже легализовала онлайн покер), Нью-Джерси и Делавера, где доступны различные игры казино, есть ещё 4 штата с заявками в режиме ожидания. Несмотря на многие протесты об этом, аналитики пророчат «высоким технологиям» только дальнейший рост.


Если регулятивные власти предоставят PokerStars лицензию, то «они потеряют всякое доверие среди людей», утверждает Марк Липпарелли, бывший председатель Игорной Комиссии Невады (Nevada Gaming Control Board), который в данный момент является консультантом для компаний-конкурентов.


Аналитики также утверждают, что однажды компания, скорее всего, столкнется с проверкой не только её прошлого, но и настоящего. Речь идёт об очень остром вопросе: так называемом, «сером» (полулегальном) рынке. Около дюжины стран, включая Францию, Испанию и Италию, а также другие, наладили системы по лицензированию онлайн гэмблинга. Но во многих из них интернет казино открыто возбраняются.


Например, в России гос. прокуроры заставили интернет провайдеров через Верховный Суд заблокировать доступ к сайтам онлайн азартных игр, но Покерстарс, как и другие онлайн компании продолжает завлекать русских пользователей. Более того, они утверждают, что РФ – один из самых крупных рынков, для примера: в серии TCOOP этого года участвовало 34,000 русских. «По словам нашего юриста-консультанта, предоставляемые нами услуги не нарушают законов Российской Федерации».


Профессор игрового законодательства Мистер Роуз утверждает, что все эти дела будут вызывать у властей дежа-вю, когда Невада впервые выдавала лицензии людям, которые в прошлом были причастны к нелегальной деятельности в сфере азартных игр. Делавер и Невада уже одобрили как минимум по одной заявке от компании, которая работает на «полулегальном» рынке. Фактически, вопрос стоит такой: "Будет ли проводиться массовая амнистия?" В данный момент общая тенденция указывает на простить-и-забыть.


85

Бонусы Pokeroff

Holdem Manager 2 в подарок!
VIP
Групповые тренировки с ПРО
Курс МТТ от гения
7 комментариев
    Добавить комментарий
    Комментировать без регистрации
      

    На указанную почту придет ссылка для подтверждения

    Отменить

    Узнай первым
    о важных новостях

    Мы будем присылать уведомления
    горячих новостях и статьях!

    Так будут выглядеть оповещения, которые появятся на экране.

    Хочу знать!Буду оставаться в неведении

    Livechat